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Prima medaglia di Lionello d’Este

Antonio di Puccio Pisano, detto Pisanello

In Italia la medaglistica commemorativa moderna, ispirata alla pratica di ritrarre personaggi su medaglie di epoca romana e bizantina (e bandita dal IX secolo), ha origine nella prima metà del XV secolo. La scuola italiana in questo settore è tra le più antiche, influenti e di rilievo in Europa, con il primato della prima medaglia-ritratto creata da Pisanello per l’imperatore bizantino Giovanni VIII Paleologo (1438). Quelle di Pisanello sono il primo caso di “medaglia” vera e propria come la si intende oggi, cioè un ritratto di un personaggio sul recto (come nelle monete romane) e un’impresa sul verso, cioè un riferimento simbolico al protagonista, ai suoi successi o alle sue aspirazioni. Il tutto era spesso correlato da motti, simboli e attributi vari, secondo un programma celebrativo colto, sintetico e mai retorico, che fa di ogni esemplare un vero e proprio capolavoro.
A Ferrara Pisanello è chiamato al servizio degli Este dal 1441 al 1444. Nel suo anno di arrivo fu al centro di una competizione artistica (come testimonia il poeta Ulisse degli Aleotti) con il pittore veneziano Jacopo Bellini: a entrambi fu commissionato da Niccolò III d’Este un ritratto di suo figlio Lionello. Ne uscì vincitore il Bellini, ma Pisanello restò comunque molto apprezzato a corte, tanto che Lionello gli commissionò ben sei medaglie.
Quello rappresentato nella medaglia (forse la prima in ordine cronologico) sul recto è il ritratto del giovane Lionello d’Este derivante sempre dalla tavola di Pisanello, di profilo in forma di busto girato a destra, con il tipico taglio di capelli senza basette e con una postura ben eretta, quale segno di nobiltà. Vi si legge l’iscrizione LEONELLVS MARCHIO ESTENSIS (“Leonello marchese d’Este”), con rami d’ulivo che separano le parole.
Sul verso si vede un fanciullo trifronte e sul bordo la scritta OPVS PISANI PICTORIS (“opera del pittore Pisan[ell]o”), tra spighe di grano ed elementi d’armatura

Datazione
1441-1443
Oggetto
Medaglia
Materia e tecnica
Bronzo
Coniazione
Dove si trova
Armeria Reale - Medagliere
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